Artesanía en Piedra Combarbalita

Declarada "PIEDRA NACIONAL DE CHILE" en 1993 por decreto de ley, la Combarbalita es una piedra única en el mundo, de composición blanda, textura con rasgo fluidales y colores rojizos, blancos, cafe y verde. Es material para artesanos quienes la utilizan para la creación de objetos de adorno tales como platos, ceniceros, miniaturas de iglesias,etc. Además tiene uso en esculturas y piezas de arte. 

 
En la actualidad las figuras y trabajos de Combarbalita se comercializan en muchas ciudades del país y el mundo, y en las últimas decadas esta artesanía se transformó en parte de la identidad y reconocimiento de Combarbalá.
 
Denominación
Se denomina combarbalita a una roca ornamental producto de la alteración orgánica avanzada de materiales volcánicos,que se encuentra en los alrededores de Combarbalá (31 °19'S-70059W), Región de Coquimbo y que se explota con fines artesanales. Su litología es brechosa y presenta rasgos fluidales. En su composición predomina caolinita y minerales aluniticos, y contiene hematita y cuarzo en menor cantidad. Su color, variado, depende del predominio de los siguientes minerales o asociaciones mineralógicas: hematita (rojizo), hematita-caolinita (rosado-marrón), caolinita (blanco) y schlossmacherita (verde turquesa). En su composición qufmica destaca el alto contenido de Sr, As y Pb. La combarbalita se originó por la alteración argilica avanzada producida por un sistema hidrotermal ácido sulfático, ocurrida, probablemente, en el lapso 8C>-70 Ma, de rocas volcánicas depositadas durante el Barremiano-Albiano.

 

Muestra de tipos de Combarbalita.

Extracto de ley DECLARA LA COMBARBALITA "PIEDRA NACIONAL DE CHILE"

Santiago, 3 de Noviembre de 1993.- Hoy se decretó lo que sigue:
Núm. 252.- Visto: Lo dispuesto en el artículo 32, N°8, de la Constitución Política de la República, y Considernado:
 
1) Que la piedra denominada combarbalita es característica de Chile y no se encuentra en otros países;
 
2) Que dicha piedra se encuentra ligada a la prehistoria de Chile, ya que fue trabajada por los diaguitas en hermosas expresiones del arte primitivo, repartidas hoy en diversos Museos Nacionales;
 
3) Que, no obstante su escasez a nivel mundial, en Chile existe en abundancia en la zona de Combarbalá, IV Región de Coquimbo, lo que significa una estimable fuente de trabajo artesanal y de orfebrería para los conciudadanos que trabajan en su extracción, lapidación, pulido y engaste en finos metales y finalmente su comercialización, y
 
4) Que su designación de "Piedra Nacional de Chile" aumentará su prestigio y valor en beneficio de todos quienes trabajan en estas labores en Combarbalá,
Decreto: "
 
Fuente Mineralogía y génesis de la combarbalita en el norte de Chile
 
Autores:
 
Gabriela Rosales
Mario Vergara
Sonia Helle
Ursula Kelm
Jimena CuctJrella
Ivonne Flores
Jorge Oyarzún
 
 
Universidad de Chile, Departamento de Geologla, Casilla t 3518, Correo 21, Santiago
Universidad de Concepción, Instituto de Geologla Económica Aplicada (GEA), Casilla 4107,
Concepción 3
Universidad de La Serena, Departamento de Minas, Casilla 554, La Serena, Chile